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作者:Jennifer Welsh,LiveScience员工作者发布时间:04/19/2012 02:13 PM美国东部时间生命科学研究表明,新研究显示,北极熊在冰面上的冷却时间远远超出人们的想象,并且它们可能与棕熊交配两个物种分开后点

这项新的德国研究与去年7月发表在“当代生物学”杂志上的一项研究的数据相矛盾,该研究表明15万年前北极熊与棕熊分离

这项新研究分析了熊的线粒体DNA,这是一种特殊的“额外基因组”,存在于细胞的能量工厂中,只能从母体传下来

这项新研究的结论是,近60万年前,这些熊成为了独立的物种

德国研究人员表示,如果北极熊只有15万年的历史,正如之前的研究所表明的那样,他们将不得不在奇怪的短暂时间内发展出许多特殊的特征

法兰克福森肯伯格自然研究协会的弗兰克·哈勒尔告诉LiveScience说:“我一直对北极熊将成为如此神奇且迅速发展的物种的建议感到困惑

” “我有这个挥之不去的问题:这是真的吗

”核问题解决者Hailer和他的同事研究了北极熊的核DNA,它来自父母,比线粒体基因组大得多

[关于北极熊的有趣事实]他们从45只极地熊,棕色和黑熊的核DNA中比较了9,000个碱基对序列(构成DNA梯状分子的“梯级”的化学物质)

这种比较让研究人员建立了一个家谱,其理念是物种之间的遗传差异越大,它们在进化时间上就越远

他们能够估计北极熊和棕熊何时分开

“我们发现北极熊比我们之前从其他研究中所知道的要早得多;它们的外观可以追溯到大约60万年前,”Hailer说

“因为北极的栖息地比现在大得多,所以那个时候就像北极熊的进化一样有意义,因此会有更大的栖息地适合像北极熊这样的物种

”适应环境研究人员说,线粒体DNA数据可能来自15万年前在最后一个温暖的间冰期期间的极地和棕熊之间的杂交事件

在那段时间里,海冰融化,北极熊进入海岸,在那里他们接触到了棕熊

研究人员表示,这种杂交(类似于近年来在加拿大看到的杂交“grolar”或“pizzly”)会将棕熊线粒体DNA引入北极熊种群

如果来自棕熊的DNA帮助北极熊在温暖的时期存活下来,它可能很容易在整个种群中传播

Hailer说,似乎“与棕熊杂交时的北极熊种群非常小”

“杂交的影响非常大,因此从棕熊到北极熊的线粒体DNA片段取代了所有原始的北极熊线粒体DNA

”这项研究发表在4月20日的“科学”杂志上

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作者:窦础狸